七夕的宇宙里可以没有牛郎织女,但必须有它

摘要: 你喜欢来自太空的美食吗?

09-08 17:07 首页 橘子科普





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七夕到了,浪漫的人会在这晚把目光投向夜空,寻找牛郎织女鹊桥会,盈盈一水间,脉脉不得语的永恒浪漫。

但……如果我们真的向宇宙里去找寻,大概找到的不是牛郎织女,而是许多……

好吃的

就是有一点美中不足——这些宇宙里的美食,大多还是种子

  



太空育种                    

事情是这样的。

这些种子,是被细心装载到飞船等太空飞行器的返回舱里,被带上太空的。

 截图:航天员景海鹏(右)在天宫二号介绍太空中的植物栽培情况

在太空飞行时,种子会在空间环境诱变作用下产生变异,其中有些是有益的基因变异,然后它们随着飞行器返回地球,再在地面经过筛选繁育和专业审定,最终变成人们的舌尖美食。

这个过程我们称为太空育种(航天育种、空间技术育种)

 太空育种过程示意图 | 中国航天报

它听起来很简单,似乎种子只要上天转一圈回来,就能长得特别好。

事情要是那么简单就好了。



求知于未知                    

育种,是一个非常辛苦的过程,人们不得不与“未知”合作,在摸索中一边解读,一边前进,这个过程是对科研人员智慧、耐心乃至勇气的巨大挑战。


首先,太空环境是不可控的,宇宙粒子、微重力、弱地磁、高真空等因素综合作用,一起对农作物产生诱变作用,这个诱变的表现会十分随机,在一定程度上是不可预见的。

也就是说,太空育种并不是每颗种子都会发生基因诱变,更不是每个变异都是有益的,即便是同样的种子,搭载同一颗飞船,其诱变结果也可能有所不同。

一般来说,诱变率一般为百分之几甚至千分之几,而有益的基因变异仅是千分之三左右

 经历太空旅程后的返回舱


其次,并非每粒去过太空的种子都能培育成太空种子,种子返回地面后,还需要科研人员精心筛选、培育,把有益变异加以选择利用

具体来说,由于这些种子的诱变结果是不可预见的,想分清哪些是我们需要的有益变异品种(比如长得快、果实大、不容易生病等等),必须先将它们统统播种下去。

  • 播种后,一般会从第二代开始筛选突变单株,然后将选出的种子再播种、筛选,让它们自交繁殖,如此繁育三四代后,才有可能获得遗传性状稳定的优良突变系。

  • 期间还要进行品系鉴定、区域化试验等工作。

也就是说,每种去过太空的种子,都要经过连续几年的筛选鉴定,优中选优,通过专家审定后才能成为真正的“太空种子”。

绝对是“粒粒皆辛苦”。



带来幸福的改变                    

到目前为止,我国已经做过上千种农作物的空间搭载试验,很多粮食作物、蔬菜、水果经过太空诱变培育出了高产、优质的新品种。

 我国的太空育种始于1987年

比如香蕉这种水果,传统只适合在广东、广西、海南这些光热条件好的地方生长。

但经过太空育种,新品种对温度的适应度大幅度提高,现在最北边像东北的大连,甘肃西北地区,有一定条件的温室也可以种植,种植范围变得更广了。

同时,太空香蕉生长期大为缩短,从一般香蕉生长期的12个月缩短为10个月——缩短两个月对种植户可是大有帮助的,特别是南方台风多发的地区,这一下很可能就把台风躲过去了。



是好事,没什么可怕的                    

说真的有人看到“诱变”“变异”这类词汇就下意识打哆嗦,其实是没必要的。

我们以前就说过,变异是普遍存在的

在地球上的自然环境里,物种实际上也会发生变异——你想啊,漆黑的宇宙里充满各种未知物质,地球漂浮在宇宙里,自然会接受来自宇宙空间的各种物质的影响——只不过这种自然变异的过程极其缓慢

与慢吞吞的自然进程不同,因为人口暴增,人类社会面临很大的食物增产压力。

在这种情况下,太空育种就提供了不小的助益。

利用太空育种,人们可以有意识地利用空间环境条件加速生物体的变异过程,而不是被动地等待。

  • 以水稻为例,它的自然变异率在二十万分之一左右,化学诱变的变异率也只有千分之几,而经空间诱变的水稻变异率可达百分之几。

——这让人类在更短的时间里掌握了更多的“可能”

另外,数据表明经过空间诱变的植物,一般在第四代后状态便达到稳定,少数植物在第三代就可稳定,这比常规育种的第六代稳定提前两代,有助于缩短育种周期

人的一辈子,能健康工作的时间顶多是50年,而育种周期的缩短,可以让很多科研人员在有限的人生中更多地创造出价值


挺好 





*本文部分图片来自网络

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